Vossius Center for History of Humanities and Sciences

Photographer: Eduard Lampe

dr. M.M. (Matthijs) Lok

Moderne Europese Geschiedenis
  • Faculty of Humanities
    Capaciteitsgroep Europese studies
  • Visiting address
    Oost-Indisch Huis
    Kloveniersburgwal 48  Amsterdam
    Room number: D2.10A
  • Postal address:
    Kloveniersburgwal  48
    1012 CX  Amsterdam
  • M.M.Lok@uva.nl
    T: 0205254479

Research profile

Dr. Matthijs Lok is university lecturer (universitair docent) in Modern European History at the European Studies Department of the University of Amsterdam. He studied European history at the Universities of Liverpool, Leiden and Yale. In 2009 he received his Ph.D from the History Department of the University of Amsterdam. Lok is specialised in the comparative political, cultural and intellectual history of modern Europe. In the most general sense Matthijs Lok's  work concerns the question what role ideas play in political history.


Research interests

Lok publishes on a variety of topics such as the politics of memory and forgetting, conservatism and anti-liberalism, Enlightenment and Counter-Enlightenment, historiography and the representation of the (European & national) past, civil administration and state formation, nationalism and the discourse and practice of moderation & radicalism. He conducted research and delivered lectures in Spain, France, England, the United States, Colombia, Italy, Germany, Austria and the Low Countries. Among other projects, Lok is now writing a book on conservative internationalism and the making of the European past, ca. 1780-1840 (and beyond). For the list of publications see under 'publicaties' and https://uva.academia.edu/MattthijsLok.


Research activities

Lok is a member of the board of the Negentiende eeuw (National Society for Nineteenth century Studies: www.negentiende-eeuw.nl), The Dutch-French academic network (Radboud University: http://www.ru.nl/frankrijk), the board of ARTES Research School (Theme leader 'European Identities and ideas': http://artes.uva.nl), ISECS 2015 academic committee ( isecs2015.wordpress.com) and editor of the journal De achttiende eeuw (The Eighteenth century) (between 2007-2015). He is also a founding director of the Amsterdam Seminar for Global Intellectual History (see: www.globalintellectualhistory.org/  for information on lectures, seminars etc.)



Matthijs Lok enjoys teaching BA and MA courses (in English and Dutch) on subjects such as Political Memories, Legacies of the Enlightenment, Modern Intellectual History (inter-departmental course), European Conservatism & anti-liberalism (MA course 'Europe & its discontents'), Liberalism, the history of the ordering of Europe, and 'Turning points in Modern European History' (for a review see Foliahttp://issuu.com/foliacivitatis/docs/folia_magazine_6_jaargang_2014-2015) [For the complete list of my courses see the UvA Course catalogue]. Lok supervises  BA, MA and PhD theses (in English, German, French and Dutch) on political, cultural and intellectual (West- European/ global) history from the Renaissance up to the present.


Recent publications (selection):



Books & edited volumes



My book  Windvanen ('[Political] Weathervanes') is a comparative study of the political transition of 1813-1815 (from the Napoleonic Empire to the Restoration) in France and the Low Countries from the understudied perspective of the Napoleonic administrative elites that survived the regime change. It argues that the so-called Restoration monarchies were to a large extent constructed by Napoleonic officials who adapted very well to the new political situation. As well as (quantitatively) studying the institutional and personal continuity after 1814, the contemporary critical discourses and attitudes towards these political survivors (nicknamed 'girouette' in French or 'windvaan' in Dutch) as well their apologies are analysed. According to NRC Handelsblad,  Windvanen was one of the best historical books published in the Netherlands in 2009.

The Global Counter-Enlightenment (ca. 1750-1960)

Themed issue of the International Journal for History, Culture and Modernity, vol. 5 (2017) edited with Joris van Eijnatten (Utrecht University), on the global history of Enlightenment criticism in Latin-America, China, the Ottoman Empire, Egypt, India, Russia and Continental Europe, with an forum article by Darrin McMahon

Nationalisme  (1848-1914)

Book: Nationalisme, naties en staten (Vantilt 2012/2015): Matthijs Lok, deel IV: 'IJzer en bloed. Staatsvorming en nationalisme, 1848-1914' (p. 282-411). ["Iron and Blood": Stateformation and Nationalism, 1848-1914 (p. 282-411]

'Dit is een prachtig boek (...) Lok weet in zijn centrale overgangshoofdstuk een bewonderenswaardige balans aan te brengen tussen de intellectueel - en de politiek-historische toonzetting.'

          Joep Leerssen, Tijdschrift voor Geschiedenis 

The Enlightenment and the Past

Matthijs Lok (editor), The Enlightenment and the Past (Special issue of De Achttiende eeuw 46.2 (2014/2015) (161 p.)

De achttiende eeuw 

Member of the editorial board (kernredactie) (2007-2015) of the scholarly Journal/ Wetenschappelijk tijdschrift 'De Achttiende eeuw' ("The Eighteenth century") (in 2017 continued as The Early Modern Low Countries). Special editor (with Alicia C. Montoya) for issue 2012.2 ('Centre and Periphery in the Enlightenment') and 2014.2 ('The Enlightenment and the Past')


  • Lok, M. M. (2018). A Revolutionary Narrative of European History: Bonneville’s ‘History of Modern Europe’ (1789-1792). History.
  • Lok, M. M. (2018). François-Xavier de Feller (1735-1802) et l’élaboration des Contre-Lumières européennes (une reconnaissance). In “Rhétorique et politisation contre-révolutionnaire : de la fin des Lumières au printemps des peuples la collection “Histoire” d’Artois Presses Université.
  • Lok, M. M., & van Eijnatten, J. (in preparation). International Journal for History, Culture and Modernity. International Journal for History, Culture and Modernity.


  • Lok, M. M. (in preparation). Las Restauraciones a través del lente ultramarino: estudio comparado de la supervivencia política en los Países Bajos y el Nuevo Reino de Granada (1810-1820). Anuario de Estudios Americanos .
  • Lok, M. M. (2017). The Congress of Vienna as a Missed Opportunity: Conservative visions of a new European order after Napoleon. In B. Vick, I. de Haan, & B. de Graaf (Eds.), Securing Europe. 1815 and the new European security culture Cambridge : Cambridge University Press.
  • Lok, M. M. (in press). ”A much superior situation”: The ambivalent memory of the Dutch Revolt and the construction of the Dutch Restoration regime. In M. Broers, A. Caiani, & S. Bann (Eds.), The Price of Peace. : Modernising the Ancien Régime? Europe 1815-1848. I.B. Tauris.


  • Lok, M. (2015). The bicentennial of '1813-1815' and national history writing: remarks on a new consensus. Bijdragen en Mededelingen betreffende de Geschiedenis der Nederlanden, 130(4), 111-120. DOI: 10.18352/bmgn-lchr.10148  [details] 


  • Lok, M. M. (2014). "Un oubli total du passé" The Political and Social Construction of Silence in Restoration Europe (1813-1830). History and Memory, 26(2), 40-75. DOI: 10.2979/histmemo.26.2.40  [details] 
  • Lok, M. (2014). 'Een geheel nieuw tijdperk van ons bestaan'. De herinnering aan de Nederlandse Opstand en de temporaliteit van '1813'. De Negentiende Eeuw, 38(2), 67-82. [details] 
  • Lok, M. (2014). 'Renouer la chaîne des temps' ou 'repartir à zéro'? Passé, présent, futur en France et aux Pays-Bas (1814-1815). Revue d'Histoire du XIXe Siècle, 49, 79-92. [details] 
  • Lok, M. (2014). From the editors. De achttiende eeuw, 46(2), 3. [details] 
  • Lok, M. (2014). Vijanden van de Verlichting. Antiverlichting en Verlichting in de Europese intellectuele geschiedenis. Tijdschrift voor Geschiedenis, 127(2), 211-228. DOI: 10.5117/TVGESCH2014.210K  [details] 


  • Lok, M. (2013). De eeuw van ongeloof. De constructie van de 'achttiende eeuw' in Groens Ongeloof en Revolutie (1847). De Negentiende Eeuw, 37(1), 17-35. [details] 


  • Lok, M. (2012). De cultuur van het vergeten onder Willem I. In R. Vosters, & J. Weijermars (Eds.), Taal, cultuurbeleid en natievorming onder Willem I (pp. 61-86). (Verhandelingen van de Koninklijke Vlaamse Academie van België voor Wetenschappen en Kunsten. Nieuwe reeks; Vol. 23). Brussel: Paleis der Academiën. [details] 
  • Lok, M. (2012). Inleiding: 'de Bataafse democratie'. De achttiende eeuw, 44(1), 54-55. [details] 
  • Lok, M., & Montoya, A. C. (2012). Centre and periphery in the enlightenment: introduction. De achttiende eeuw, 44(2), 131-135. [details] 
  • Lok, M., & Scholz, N. (2012). The return of the loving father: masculinity, legitimacy and the French and Dutch Restoration monarchies (1813-1815). Bijdragen en Mededelingen betreffende de Geschiedenis der Nederlanden, 127(1), 19-44. DOI: URN:NBN:NL:UI:10-1-109769  [details] 


  • Lok, M. (2009). L’extrême-centre est-il exportable? Une comparaison entre la France et les Pays-Bas, 1814-1820. Annales historiques de la Révolution française, 357, 143-159. [details] 


  • Lok, M. (2006). 'De schaduwkoning': de beeldvorming van koning Lodewijk tijdens de Restauratie. De Negentiende Eeuw, 30(3/4), 273-284. [details] 


  • Lok, M. M. (2017). Review of New Countries; Capitalism, Revolutions, and Nations in the Americas, 1750-1870, edited by John Tutino. Revista Europea de Estudios Latinoamericanos y del Caribe, 104, [5]. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.10273 
  • Lok, M. M. (2017). The United Kingdom of the Netherlands (1815-1830): A case of failed European nation building? In F. Demier, & E. Musiani (Eds.), Les nations européennes entre histoire et mémoire, xix-xx siècles (pp. 37-45 ). [3] Paris : Presses Universitaires de Paris Ouest.


  • Lok, M. M. (2016). La construction de l’Europe moderne, entre esprit des Lumières et des Contre-Lumières’. In A. Arjakovsky (Ed.), Le nouveau récit européen: regards croisés sur l’histoire de la conscience européenne (pp. 179-192). Parijs : Éditions Salvator.


  • Lok, M. (2015). 'Tegen de partijgeest': Bestuurlijke netwerken in het Verenigd Koninkrijk. In R. Aerts, & G. Deneckere (Eds.), Het (on)Verenigd Koninkrijk, 1815-1830-2015: Een politiek experiment in de Lage Landen. (pp. 61-69). Rekkem: Ons Erfdeel. [details] 
  • Lok, M. (2015). De kleinste schakel: Jan Arnold Kelfkens ooggetuigenverslag van de kozakkeninvasie van 1813. In F. Grijzenhout, & P. Raedts (Eds.), Deze lange eeuw: Metamorfosen van het vaderland 1780-1950: opstellen voor Niek van Sas. (pp. 65-80). Amsterdam: Prometheus. [details] 
  • Lok, M. (2015). IJzer en bloed: staatsvorming en nationalisme, 1848-1914. In L. H. M. Wessels, & T. Bosch (Eds.), Nationalisme, naties en staten: Europa vanaf circa 1800 tot heden. - 2e druk. (pp. 282-410). Nijmegen: Vantilt. [details] 
  • Lok, M. (2015). La culture du silence sous la Restauration: Une étude comparative des politiques de l’oubli en France et aux Pays-Bas. In J-C. Caron, & J-P. Luis (Eds.), Rien appris, rien oublié? Les Restaurations dans l'Europe postnapoléonienne, 1814-1830. (pp. 213-222). Rennes: Presses université de Rennes. [details] 


  • Lok, M. (2014). 'La guerre a fait les États et l'Etat a fait la guerre': Étude comparée de la formation étatique française et néerlandaise (1600-1800-1945). In T. Beaufils, W. Frijhoff, & N. Pas (Eds.), Les relations franco-néerlandaises (pp. 183-201). (Deshima: revue française des mondes néerlandophones; No. 8). Strasbourg: Département d'études néerlandaises Université Marc Bloch. [details] 


  • Lok, M. (2013). Herwonnen vrijheid: '1813' als Nederlandse oorsprongsmythe. In C. van Baalen, H. Goslinga, A. van Kessel, J. Ramakers, H. Reiding, & J. Turpijn (Eds.), De Republiek van Oranje, 1813-2013. (pp. 13-22). (Jaarboek parlementaire geschiedenis; No. 2013). Amsterdam: Boom. [details] 
  • Lok, M. (2013). Koninkrijk van Windvanen. Het Napoleontische bestuur en de staat van Willem I. In I. de Haan, P. den Hoed, & H. te Velde (Eds.), Een nieuwe staat: het begin van het Koninkrijk der Nederlanden. (pp. 104-111, 390). Amsterdam: Prometheus Bert Bakker. [details] 
  • Lok, M. (2013). La fondation de la monarchie d'Orange en 1813-1815: un mythe national? Septentrion: arts et culture de Flandre et des Pays-Bas, 42(4), 3-7. [details] 


  • Lok, M. (2012). 'Le véritable berceau des muses': de Oudheid in het Franse contrarevolutionaire denken (1786-1800). Congresreeks Werkgroep 18e Eeuw, 1, 59-74. [details] 
  • Lok, M. (2012). IJzer en bloed: staatsvorming en nationalisme, 1848-1914. In L. H. M. Wessels, & T. Bosch (Eds.), Nationalisme, naties en staten: Europa vanaf circa 1800 tot heden. (pp. 282-411). Nijmegen: Vantilt. [details] 
  • Lok, M., & van der Burg, M. (2012). The Dutch case: the Kingdom of Holland and the imperial departments. In M. Broers, P. Hicks, & A. Guimerá (Eds.), The Napoleonic empire and the new European political culture (pp. 100-111). (War, culture and society, 1750-1850). Basingstoke [etc.]: Palgrave Macmillan. DOI: 10.1057/9781137271396  [details] 


  • Lok, M. (2011). [Bespreking van: K. Tippe (2010) 'Een echte Overijsselschman': Frederik Allard Ebbinge Wubben (1791-1874): burger, bestuurder en historicus in een rurale omgeving; J. Baartmans (2010) Robert Jasper baron van der Capellen tot den Marsch (1743-1814): regent, democraat, huisvader]. Bijdragen en Mededelingen betreffende de Geschiedenis der Nederlanden, 126(3), 108-110. DOI: URN:NBN:NL:UI:10-1-108371  [details] 
  • van der Burg, M., & Lok, M. (2011). Los Países Bajos bajo el dominio napoleónico: ¿nuevo régimen o restablecimiento del viejo orden? In M. Broers, A. Guimerá, & P. Hicks (Eds.), El imperio napoleonico y la nueva cultura politica europea (pp. 131-145). Madrid: Centro de Estudios Politicos y Constitutionales. [details] 


  • Lok, M. (2010). 'Un simulacre de roi': les représentations néerlandaises du roi Louis sous la Restauration. In A. Jourdan (Ed.), Louis Bonaparte: roi de Hollande (1806-1810) (pp. 199-211, 463-464). (La bibliothèque Napoléon. Série biographie). Paris: Nouveau Monde. [details] 


  • Lok, M. (2009). Windvanen: Napoleontische bestuurders in de Nederlandse en Franse Restauratie (1813-1820). Amsterdam: Bert Bakker. [details] 


  • Lok, M. (Author). (2017). Betrokken burgerschap overleeft het Ancien Regime: Verslag KNHG Congres Nieuwe Staat, Nieuwe burgers. KNHG. [details] 

Scientific position

  • Lok, Matthijs (2017): Facultaire selectiecommissie NWO PhDs in the Humanities, Amsterdam Institute for Humanities Research (AIHR).
  • Lok, Matthijs (2017): Lid Bestuur (secretaris) werkgroep de Moderne Tijd (MdNL), Werkgroep De Moderne tijd (voorheen De Negentiende eeuw).
  • Lok, Matthijs (2017): founder and coordinator (with René Koekkoek en Camille Creyton), Amsterdam seminar Global Intellectual History.
  • Lok, Matthijs (2017): ARTES Board (coordinator taskforce re-profiling), Amsterdam School for Regional, Transnational and European Studies (ARTES).

Media appearance

  • Lok, Matthijs (03-10-2017): Spanje en de Catalaanse crisis [Radio] Radio 1. Spanje en de Catalaanse crisis.

Talk / presentation

  • Lok, Matthijs (speaker) (22-9-2017): Reinventing the Conservative tradition (1945-1960), Transnational Conservatism, Oxford , United Kingdom.
  • Lok, Matthijs (speaker) (20-6-2017): The European Counter Enlightenment, Migration and Counter revolution, Nijmegen.
  • Lok, Matthijs (speaker) (8-6-2017): The Politics of Forgetting, KNIR seminar Political Memories (organised by Ann Rigney & Joep Leerssen, Rome .
  • Lok, Matthijs (speaker) (7-6-2017): Enemies of the Enlightenment. A transnational approach to the Counter-Enlightenment, KNIR debate, Rome.
  • Lok, Matthijs (speaker) (24-5-2017): Liberty in Counter Revolutionary Thought, International workshop on the concept of Liberty with Quentin Skinner, Amsterdam .
  • Lok, Matthijs (speaker) (14-2-2017): Conservative populism?, SES Evening lectures , Amsterdam , Netherlands.
  • Lok, Matthijs (speaker) (13-1-2017): Conservatisme in Nederland: de ontbrekende traditie?, Jaarcongres De achttiende eeuw 2017, Nijmegen, Netherlands.


  • Lok, Matthijs (participant) (2017 - 2018): Cutting Edge Grant UvA Humanities Faculty (other).
  • Lok, Matthijs (participant) (2017): Reviewer Research fellowships American Academy Berlin (other).
  • Lok, Matthijs (participant) (15-12-2017): Jaarcongres werkgroep de Moderne Tijd (participating in a conference, workshop, ...).
  • Lok, Matthijs (participant) (31-8-2017): Post-Prefixes in the Humanities and Social Sciences” (participating in a conference, workshop, ...).
  • Lok, Matthijs (participant) (5-6-2017 - 20-6-2017): Onderzoeksverblijf KNIR Rome (other).
  • Lok, Matthijs (host) (1-6-2017 - 15-6-2017): Alex Smith (hosting an academic visitor).
  • Lok, Matthijs (participant) (12-5-2017): Peer reviewer (other).
  • Lok, Matthijs (participant) (7-4-2017): In Europe We Trust: how Europe will survive its modern day crises.” (participating in a conference, workshop, ...).
  • Lok, Matthijs (participant) (14-2-2017): member PhD committee Jan Postma (Leiden University) (other).
  • Lok, Matthijs (participant) (9-2-2017): Lid facultaire promotieselectiecommissie (other).
  • Lok, Matthijs (participant) (13-1-2017): Jaarcongres werkgroep De achttiende eeuw (participating in a conference, workshop, ...).
  • Lok, Matthijs (host) (22-11-2016 - 25-11-2016): Aurelian Craiutu (hosting an academic visitor).
This list of publications is extracted from the UvA-Current Research Information System. Questions? Ask the library  or the Pure staff  of your faculty / institute. Log in to Pure  to edit your publications.
  • No ancillary activities

edit contact information edit tabs